Notas de teoría de la cultura: Cultura, lenguaje y mitología

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El mito y su relación con las sociedades “primitivas” ha sido estudiado por diversos especialistas, desde la psicología, la sociología y por supuesto la antropología. El mismo padre del psicoanálisis se basó en el mito para elaborar su teoría de la interpretación de los sueños. Según Freud, existen condiciones análogas entre los mitos y los sueños que tienen como “común denominador” las clases de pulsiones reprimidas en el inconsciente y que se manifiestan a través de las narraciones míticas u oníricas. Esta clase de pulsiones se manifestaban a través de significantes que era necesario interpretar. Sigue leyendo

Notas sobre teoría de la cultura: Lingüística

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La obra del antropólogo Claude Levi-Strauss es amplia y prolífica, tanto es así que difícilmente se puede saber a ciencia cierta la cantidad de libros, artículos, diarios de campo, entrevistas y estudios a profundidad que se han derivado en torno a su pensamiento. Lo cierto es que gran parte de su obra puede ser leída a la luz del esfuerzo de traducción ―qué el mismo reconoció en vida― del campo de la lingüística de Ferdinand de Saussure hacia la antropología estructuralista del cual se le considera fundador. Históricamente, el pensamiento de Saussure define a la lingüística en un antes y un después, luego de que impartiera a finales de los años 20’s su Curso de Lingüística general; una obra de publicación póstuma que se genera a partir de la edición de las notas tomadas por sus estudiantes en la Universidad de Ginebra. Sigue leyendo

Andares antropológicos: reflexiones en torno a la historia de la antropología

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La antropología como disciplina ha reclamado para sí al menos dos campos de estudio. Por un lado, se orienta hacia el conocimiento de lo propio del género humano, no tanto en un sentido “filosófico” ―lo que sea que eso signifique― sino en un sentido más “mundano”, es decir, lo que atañe al fenómeno del hombre. Por otro lado, la misma disciplina ha reclamado para sí la observación y descripción de las culturas no occidentales. Sin embargo, nunca queda del todo claro lo que separa el contenido temático de la llamada Antropología Social de la Etnología, debido a que ambos contenidos frecuentemente se ven permeados entre sí. Las fronteras pocas veces han sido más difusas que hoy en día. Sigue leyendo

De la melancolía filosófica al Anthropological Blues

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En un anterior texto que ―por añadidura al artículo de Mariza Peirano, “Los antropólogos y sus linajes” ― tuve a bien titular: “Los filósofos y sus linajes” para hacer una comparación entre el oficio del antropólogo y el del filósofo. Encontré que hay muchas similitudes, casi simétricas, en términos académicos, disciplinarios y metodológicos. En el texto base, Peirano hizo énfasis en que «si en la antropología la creatividad nace de la relación entre la investigación empírica y los fundamentos de la disciplina, entonces la investigación de campo surge como algo más que un mero ritual de iniciación en el cual el antropólogo prueba que “sufrió pero resistió”.»[i] (Peirano, 1991).  Quisiera creer, según mi interpretación del texto, que ese “algo más” al que se refiere la autora es la tradición que le antecede pero quisiera creer que hay algo más en ese “algo más”. Sigue leyendo

Los filósofos y sus linajes: A un mes de iniciado el posgrado en antropología

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En menos tiempo del que tardamos en cerrar ciclos de nuestra vida, pero más del que ha tardado el CONACYT en depositar nuestras becas, ya ha pasado un mes desde que entramos al posgrado en Antropología Social. Y aunque muchos dirán que es muy poco tiempo, creo que es momento de detenernos a reflexionar sobre qué es lo que ha llevado a un egresado de la licenciatura en filosofía a bajar de su caviladero para voltear al trabajo de campo etnográfico. Sigue leyendo

La insoportable levedad de la cultura

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El concepto de cultura puede llegar a ser algo en extremo vago -como cuando se justifican actos vandálicos de artistas contemporáneos- pero al mismo tiempo algo excesivamente restrictivo -como cuando se cierra ese calificativo únicamente a lo producido por y para consumo de ciertas élites culturales.

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Desarrollismo: Cultura y Reconocimiento

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Lo que se entiende por “desarrollismo” varía según el contexto en el que ha sido aplicado y no sólo se restringe al aspecto económico. En general, por desarrollismo se entiende la clase de políticas que ven al desarrollo como el proceso mediante el cual es posible enfrentar los problemas del atraso, el estancamiento y la insuficiencia de las economías regionales. Esta clase de desarrollo, en un inicio, goza de un carácter unilineal para todas las culturas y sociedades el mundo. En primera instancia definiré lo que se entiende por “desarrollismo”, acto seguido he de mencionar tres respuestas de índole cultural, tomadas de la sociología, la antropología y la filosofía, que sirvan de apoyo al estudiante de ciencias sociales. Sigue leyendo

Hacia una hermenéutica de la antropología de la sexualidad

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Si se me permite quisiera iniciar con una cita que me ayudará a comenzar mi planteamiento  y contestar la pregunta a lo largo de este ensayo  ¿Por qué podemos considerar mi trabajo de investigación en torno a la sexualidad, dentro de la tradición hermenéutica a partir de la disciplina antropológica? Sigue leyendo

¿Qué es un zapato?

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De todas las cuestiones antropológicas que se me han hecho hasta ahora “¿Qué es un zapato?” se ha vuelto la más esclarecedora. Esclarecedora porque es un ejemplo bastante bueno de cómo se debe de formular una auténtica pregunta de investigación. ¿Qué cómo es eso? Debo explicarme. Sigue leyendo

Alteridad: El multiverso de lo simultáneo

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Cuando hablamos de alteridad, es importante considerar desde qué fuentes se parte para establecer un consenso mínimo de lo que este concepto tan relativo ha de significar. La alteridad se define como la condición o capacidad de ser otro o distinto, pero no se limita a ello. Todo depende del punto de vista que se aprecie, si es desde la perspectiva interna del uno mismo o de la posición externa. Sigue leyendo