Leibniz en París: El filósofo enmascarado de diplomático

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En el comienzo de la primavera de 1672, un agente secreto alemán llegaba a París. Con él venía la esperanza de alcanzar la tan anhelada paz entre las naciones europeas, tras los conflictos desatados durante la Reforma protestante. Su objetivo era el de convencer al monarca francés de reorientar su agenda militar hacia las llamadas “indias orientales” y con ello, acaparar el tráfico hacia oriente por Egipto. Sigue leyendo

Algunas palabras sobre el triunfo de Donald Trump

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Finalmente pasó. Lo peor que pudo haber pasado, pasó. Donald Trump ha sido declarado supremo vencedor de la contienda electoral en los Estados Unidos de América. Y es que está para ser reiterado una y otra vez ante la negativa de creer en su triunfo. Donald Trump será el presidente número 45 de la unión americana, de los estados juntos, del imperio americano. Sigue leyendo

Notas de Teoría de la cultura: Cultura y clasificación social

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Mary Douglas fue una reconocida antropóloga inglesa, hija y esposa de administradores coloniales en África, de ella extrae sus primeras etnografías entre los Lele en las entrañas del Congo Belga. Su obra Pureza y peligro representó uno de los tratados más importantes para la historia de la antropología, ya que conjuntó una serie de estudios relacionados al consumo, la comida y el ritual que ya venía realizando desde sus comienzos como empleada en la administración colonial. Publicado en 1966, Pureza y peligro representa un análisis de los conceptos rituales de pureza y contaminación en diferentes sociedades, a lo largo de la historia. Sigue leyendo

Notas de teoría de la cultura: Cultura, lenguaje y mitología

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El mito y su relación con las sociedades “primitivas” ha sido estudiado por diversos especialistas, desde la psicología, la sociología y por supuesto la antropología. El mismo padre del psicoanálisis se basó en el mito para elaborar su teoría de la interpretación de los sueños. Según Freud, existen condiciones análogas entre los mitos y los sueños que tienen como “común denominador” las clases de pulsiones reprimidas en el inconsciente y que se manifiestan a través de las narraciones míticas u oníricas. Esta clase de pulsiones se manifestaban a través de significantes que era necesario interpretar. Sigue leyendo

Notas sobre teoría de la cultura: Lingüística

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La obra del antropólogo Claude Levi-Strauss es amplia y prolífica, tanto es así que difícilmente se puede saber a ciencia cierta la cantidad de libros, artículos, diarios de campo, entrevistas y estudios a profundidad que se han derivado en torno a su pensamiento. Lo cierto es que gran parte de su obra puede ser leída a la luz del esfuerzo de traducción ―qué el mismo reconoció en vida― del campo de la lingüística de Ferdinand de Saussure hacia la antropología estructuralista del cual se le considera fundador. Históricamente, el pensamiento de Saussure define a la lingüística en un antes y un después, luego de que impartiera a finales de los años 20’s su Curso de Lingüística general; una obra de publicación póstuma que se genera a partir de la edición de las notas tomadas por sus estudiantes en la Universidad de Ginebra. Sigue leyendo

Andares antropológicos: reflexiones en torno a la historia de la antropología

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La antropología como disciplina ha reclamado para sí al menos dos campos de estudio. Por un lado, se orienta hacia el conocimiento de lo propio del género humano, no tanto en un sentido “filosófico” ―lo que sea que eso signifique― sino en un sentido más “mundano”, es decir, lo que atañe al fenómeno del hombre. Por otro lado, la misma disciplina ha reclamado para sí la observación y descripción de las culturas no occidentales. Sin embargo, nunca queda del todo claro lo que separa el contenido temático de la llamada Antropología Social de la Etnología, debido a que ambos contenidos frecuentemente se ven permeados entre sí. Las fronteras pocas veces han sido más difusas que hoy en día. Sigue leyendo

De la melancolía filosófica al Anthropological Blues

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En un anterior texto que ―por añadidura al artículo de Mariza Peirano, “Los antropólogos y sus linajes” ― tuve a bien titular: “Los filósofos y sus linajes” para hacer una comparación entre el oficio del antropólogo y el del filósofo. Encontré que hay muchas similitudes, casi simétricas, en términos académicos, disciplinarios y metodológicos. En el texto base, Peirano hizo énfasis en que «si en la antropología la creatividad nace de la relación entre la investigación empírica y los fundamentos de la disciplina, entonces la investigación de campo surge como algo más que un mero ritual de iniciación en el cual el antropólogo prueba que “sufrió pero resistió”.»[i] (Peirano, 1991).  Quisiera creer, según mi interpretación del texto, que ese “algo más” al que se refiere la autora es la tradición que le antecede pero quisiera creer que hay algo más en ese “algo más”. Sigue leyendo

Los filósofos y sus linajes: A un mes de iniciado el posgrado en antropología

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En menos tiempo del que tardamos en cerrar ciclos de nuestra vida, pero más del que ha tardado el CONACYT en depositar nuestras becas, ya ha pasado un mes desde que entramos al posgrado en Antropología Social. Y aunque muchos dirán que es muy poco tiempo, creo que es momento de detenernos a reflexionar sobre qué es lo que ha llevado a un egresado de la licenciatura en filosofía a bajar de su caviladero para voltear al trabajo de campo etnográfico. Sigue leyendo